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Siracusa, martedi si celebra l’Anzac Day in memoria dei caduti in guerra

Per la quarta volta in Sicilia, in occasione della ricorrenza dell’ANZAC DAY (Festa Nazionale australiana e neozelandese in memoria dei caduti che persero la vita in battaglia), l’Istituto di Cultura Sicilia Australia (I.C.S.A.) in collaborazione con l’Ambasciata d’Australia, l’Ambasciata della Nuova Zelanda e la Returned and Services League of Australia (RSL – Victorian Branch), commemorerà i soldati australiani e neozelandesi caduti in Sicilia durante la campagna militare dell’agosto 1943. La cerimonia commemorativa avrà luogo mercoledì 26 al Cimitero di Guerra del Commonwealth, Stradale Passo del Fico, zona Industriale, Catania, con inizio alle ore 11.30 e sarà presieduta da Sua Eccellenza Dr. Greg French, Ambasciatore d’Australia in Italia, ma anche in Albania, Designato a San Marino e Libia, Rappresentante alle Nazioni Unite Food and Agriculture Organization e al World Food Program. Nel giorno della Liberazione, il 25 Aprile, gli organizzatori hanno previsto una Commemorazione ANZAC, aperta al pubblico, anche al Cimitero di Guerra di Siracusa, Via per Floridia 10 Contrada Canalicchio, con inizio ore 10:30. “È con immenso orgoglio e gratitudine che offriamo questo servizio commemorativo dedicato ai caduti australiani in Sicilia -dichiara  Maria Sanciolo Bell, Presidente dell’Istituto di Cultura Sicilia Australia (I.C.S.A.)-. Nel 2011 i caduti australiani sono stati ricordati durante la visita in Sicilia del Governatore Generale d’Australia, Mrs Quentin Bryce AC, e del marito Mr Michael Bryce AM AE. In quell’occasione, Mrs Quentin Bryce ha deposto una ghirlanda commemorativa ai piedi della Grande Croce e visitato le tombe dei caduti. Il nostro Istituto ha profondamente sentito di continuare a ricordare i Caduti ANZAC in Sicilia e ringrazia tutti coloro che ci seguono nel nostro intento”. La campagna militare conosciuta come “Operation Husky” iniziò il 10 luglio 1943 quando le Forze Alleate Americane e del Commonwealth invasero la Sicilia in preparazione all’assalto della penisola. L’Operatione Husky si concluse il 17 agosto 1943 quando le truppe degli alleati si ricongiunsero a Messina, anche senza aver potuto sconfiggere le forze armate tedesche. La maggior parte dei Caduti sepolti nel Cimitero di Guerra del Commonwealth di Catania persero la vita nelle battaglie che ebbero luogo a nord di Lentini e nella Battaglia del Simeto; molti di essi perirono a poca distanza da Catania, che cadde in mano agli Alleati il 5 Agosto 1943. Nel cimitero di Catania riposano 2.135 Caduti, fra i quali: 113 militi ignoti, 26 australiani e 10 neo zelandesi. Ogni tomba sarà segnata da una bandierina australiana o neo zelandese e dei papaveri rossi. I papaveri sono stati i primi fiori a spuntare sui campi di battaglia di Francia ed Olanda dopo la Prima Guerra Mondiale: da quel momento hanno simboleggiato il sangue sparso da 10 milioni di caduti, fra i quali 45.000 soldati australiani e 16.697 neozelandesi che hanno perso la vita durante la Prima Guerra Mondiale. Da quel giorno, il papavero rosso ha simboleggiato rigenerazione, nuova vita e speranza ed è simbolo del ricordo perpetuo dei 102.000 australiani e 52.000 neozelandesi che hanno dato la loro vita in guerre e conflitti militari mondiali durante gli ultimi 100 anni.

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